China lanza el primer cohete espacial desde una base en el mar

China lanzó con éxito este 5 de junio el primer cohete espacial que despega de una plataforma de lanzamiento móvil en el mar, con dos satélites científicos y cinco comerciales a bordo.Un cohete portador Larga Marcha 11 de combustible sólido partió a las 12:06 p.m (hora local) desde la plataforma ubicada en el Mar Amarillo, frente a la costa de la provincia de Shandong.Lanzar un cohete portador desde una plataforma con base en el océano tiene muchas ventajas sobre un lanzamiento terrestre, según la Administración Espacial de China (CNSA), citada por Xinhua. Cuanto más cerca esté el ecuador del lanzamiento de un cohete, mayor será el impulso de velocidad que recibirá. Reduce la cantidad de energía requerida para llegar al espacio y significa que se requiere menos combustible.El sitio de lanzamiento es flexible y la caída del cohete sigue representando un peligro menor. El uso de barcos civiles para lanzar cohetes en el mar reduciría los costos de lanzamiento y ofrece una ventaja comercial.La tecnología de lanzamiento marítimo satisfará la creciente demanda de satélites de baja inclinación y ayudará a China a proporcionar servicios de lanzamiento para los países que participan en la Iniciativa Ruta de la Seda, según los expertos.Se espera que los dos satélites desarrollados por la Academia de Tecnología Espacial de China, aumenten el monitoreo de los campos eólicos oceánicos y mejoren el monitoreo del tifón y la precisión del pronóstico del tiempo en China.Entre los cinco satélites comerciales, los dos satélites, desarrollados por China Electronics Technology Group Corporation, son el primer sistema de satélites pequeños de China basado en la banda Ka.El Larga Marcha 11, desarrollado por la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento, es el único cohete que usa propulsantes sólidos entre los cohetes portadores de nueva generación de China. Se utiliza principalmente para transportar satélites pequeños y puede poner múltiples satélites en órbita al mismo tiempo.

El lanzador Vega de Europa lanzará docenas de satélites a la vez gracias a su dispensador “estilo lego”

El lanzador Vega de Europa lanzará a la vez más de 40 misiones de satélites este otoño, gracias al innovador dispensador modular “estilo Lego” que descansa sobre su escenario superior.“El nuevo Servicio Vega Small Spacecraft Mission Service (SSMS) convierte esto en un modelo de ‘compartir-viaje’, con múltiples satélites pequeños volando juntos”, comenta Giorgio Tumino, administrador de programas de desarrollo Vega de la ESA. “El desarrollo de este nuevo dispensador, capaz de agrupar diferentes satélites de uno a cuatrocientos kilogramos en masa, es una respuesta al mercado para estas misiones de microsatélites pequeños y microscópicos, que ha crecido de manera exponencial en los últimos años”.Las clases más pequeñas de satélites que se habían montado lo habían hecho normalmente en órbita. El dispensador SSMS se ha diseñado para ser lo más sensible posible en el mercado, capaz de adaptarse a cualquier combinación de clientes, desde un satélite grande principal con compañeros más pequeños como piggy back hasta múltiples satélites más pequeños, o docenas de CubeSats individuales. Ofrecerá una capacidad adicional de 700 kg, además de un volumenampliado dentro de un carenado de lanzadores más amplio. “Podremos volar incluso más pasajeros por lanzamiento de SSMS a un costo más bajo por kilo”, asegura Giorgio.“Básicamente, el SSMS se compone de diferentes piezas modulares, que se pueden juntar según sea necesario, al estilo de Lego: una columna central, torre o hexágono, una plataforma de soporte, barras ajustables y divisores”, añade.Los satélites se colocan en la parte inferior del SSMS por su fabricante, el SAB Aerospace en la República Checa, con satélites de nivel superior agregados en el puerto espacial europeo en la Guayana Francesa anteriormente al lanzamiento. El primer vuelo se realizará en septiembre, con siete satélites pequeños y treinta y cinco Cube Sats en total; cuarenta y un pasajeros a bordo. Entregará a todos sus pasajeros a 550 km de altitud, permaneciendo alineados con el Sol para condiciones óptimas de observación de la Tierra. “Nuestro objetivo es volar todo desde un CubeSat de 1 kg hasta un satélite de 2.3 toneladas, con una capacidad aún mayor en nuestro programa Vega Evolution.

Restos de agua y moléculas orgánicas en el asteroide más lejano

La agencia espacial estadounidense NASA ha encontrado evidencias de una mezcla única de metanol, hielo de agua y moléculas orgánicas en la superficie de Ultima Thule, el asteróide más distante explorado hasta ahora por instrumentos humanos, informaron los medios. Ultima Thule, conocido también como 2014 MU69, se encuentra a 6.400 millones de kilómetros de la Tierra, y los científicos han estado muy interesados en él desde que descubrieron que tiene la apariencia de un muñeco de nieve. El asteroide tiene dos segmentos planos distintos y se cree que es un reliquia antigua formada, probablemente, hace miles de millones de años, informa Efe. La NASA ha dado a conocer el primer conjunto de datos recogidos durante una primera aproximación de la cápsula New Horizons, en el día de Año Nuevo, al objeto ubicado en el Cinturon de Kuiper, una región exterior del Sistema Solar en la cual abundan los cuerpos rocosos helados. Los objetos en esa región incluyen núcleos de cometas, planetesimales (las formaciones precursoras de los planetas) y asteroides con dimensiones que van de los 100 a los 1.100 kilómetros de diámetro. El cinturón, con forma de disco, se extiende más allá de la órbita de Neptuno y su nombre honra al astrónomo estadounidense Gerard Kuiper. La información proporcionada por la sonda espacial New Horizons devela mucho acerca de la composición de Ultima Thule, y los investigadores estudian una variedad de características en la superficie del objeto, como partes brillantes y manchas, colinas, valles y cráteres. Hasta ahora, los científicos han aprendido que Ultima Thule no es simplemente otro objeto más en el espacio y que, en cambio, su composición, desarrollo y geología son más complejas que lo esperado, indicó la NASA. La mezcla de metanol, hielo de agua y moléculas orgánicas hallada en la superficie de Ultima Thule «es muy diferente de la mayoría de objetos helados explorados anteriormente por cápsulas espaciales», añadió. «Tenemos ante nosotros los remanentes bien preservados de un pasado muy antiguo», señaló en un comunicado Alan Stern, el investigador principal del programa New Horizon. «No cabe duda de que los descubrimientos hechos acerca de Ultima Thule harán avanzar las teorías sobre la formación del sistema solar», agregó. La cápsula New Horizons, con un valor de 720 millones de dólares, viaja a unos 53.000 kilómetros por hora y seguirá enviando datos de su última aproximación a Ultima Thule hasta fines del verano (hemisferio norte) de 2020. EFE

Los misterios del suelo del lado oculto de la Luna

La sonda china Chang’e 4 fue la primera en aterrizar en la cara oculta de la Luna, donde ha recopilado evidencias del mayor cráter del Sistema Solar, lo que arroja luz sobre cómo pudo haber evolucionado el satélite terrestre, según un estudio que publica este miércoles Nature. Chang’e 4, bautizada con el nombre de la diosa china de la Luna, aterrizó en su cara oculta el pasado 3 de enero en el cráter Von Karman de la cuenca Aitken, en el polo sur del satélite. En los años setenta surgió la teoría de que un océano de magma cubrió la superficie lunar durante su infancia y a medida que se fue enfriando los minerales más ligeros flotaron en la superficie, mientras los pesados se hundieron. Entender la composición del manto lunar es «fundamental para probar si alguna vez existió un océano de magma» y ayudar a profundizar en el conocimiento de la evolución térmica y magmática del satélite, indicó en un comunicado el autor principal del estudio y profesor de la Academia China de Ciencia, Li Chunlai. Además, conocer la evolución de la Luna puede abrir una ventana hacia la evolución de la Tierra y otros planetas rocosos, porque su superficie -dijo- «esta relativamente intacta en comparación con la superficie temprana de la Tierra». Las características del manto lunar, su composición, estructura y estratificación «siguen siendo inciertas y mal documentadas», recuerda en un artículo que acompaña al estudio Patrick Pinet, del Instituto francés de Investigación de Astrofísica y Planetología. El estudio presenta las observaciones iniciales realizadas por el vehículo lunar Yutu-2 con su espectómetro de infrarojo cercano, hechas en tramos planos de la cuenca de Atkin y en cráteres de impacto más pequeños pero profundos. El equipo de Li observó diferencias entre los datos recién obtenidos y aquellos de los materiales típicos de la superficie lunar. De ellos se deduce la presencia de piroxeno de bajo contenido en calcio y minerales de olivino, que pueden provenir del manto superior, en la superficie. Los investigadores esperaban encontrar una gran cantidad de material de manto excavado en el suelo plano de la cuenca de Atkien, ya que su formación pudo deberse a un evento de impacto que penetró en la corteza hasta el interior de la Luna, sin embargo hallaron menos rastros de olivino, el componente principal del manto superior de la Tierra. Sin embargo, sí se encontró más cantidad de ese mineral en las muestras sacadas de impactos más profundos, lo que podría suponer, según Li, que «el manto lunar está formado, en partes iguales, de olivino y piroxeno». Por ello, el equipo consideró que la misión Chang’e 4 tiene que explorar más para entender mejor la geología del paraje donde aterrizó y recabar más datos de espectómetro para validar estos primero resultados y entender por completo la composición del manto lunar. Los resultados obtenidos por Li y su equipo son, para Pinet, «emocionantes y podrían tener considerables implicaciones para determinar la composición del manto superior de la Luna», además, «podrían también afectar a nuestra compresión de cómo se forman y evolucionan el interior de los planetas».

La Luna se arruga con la edad

La edad pasa factura a la Luna, que se está encogiendo a medida que su interior se enfría. En concreto, en unos cientos de millones de años ha adelgazado 50 metros, además de sufrir en su superficie una serie de arrugas en las que antes no se había reparado, según acaba de desvelar un estudio de la NASA publicado en la revista Nature Geoscience..La agencia estadounidense compara este proceso con el de una uva en su camino hasta convertirse en una pasa, aunque, a diferencia de la piel flexible de una uva, la corteza superficial de la Luna es frágil, por lo que se rompe a medida que la Luna se encoge, formando «fallas de empuje» donde una sección de la corteza se empuja hacia arriba sobre una parte vecina.«Nuestro análisis proporciona la primera evidencia de que estas fallas aún están activas y probablemente producen terremotos lunares a medida que la Luna continúa enfriándose y disminuyendo gradualmente», explica Thomas Watters, científico principal del Centro para Estudios Planetarios y de la Tierra en el Centro Nacional de Aire y Espacio del Smithsonian. Museo en Washington. «Algunos de estos terremotos pueden ser bastante fuertes, alrededor de cinco en la escala de Richter», añade.Estas escarpas de falla «se asemejan a pequeños acantilados con forma de escalones cuando se ven desde la superficie lunar, generalmente a decenas de metros (metros) de altura y se extienden por unas pocas millas (varios kilómetros)», detalla la NASA en un comunicado. De hecho, los astronautas Eugene Cernan y Harrison Schmitt tuvieron que zigzaguear su vehículo lunar sobre el acantilado de la escarpa de falla Lee-Lincoln durante la misión Apollo 17 que aterrizó en el valle de Taurus-Littrow en 1972.Watters es el autor principal de un estudio que analizó datos de cuatro sismómetros colocados en la Luna por los astronautas del Apolo utilizando un algoritmo o programa matemático, desarrollado para localizar ubicaciones de sismos detectadas por una red sísmica dispersa.Los astronautas colocaron los instrumentos en la superficie lunar durante las misiones Apollo 11, 12, 14, 15 y 16. El sismómetro Apollo 11 operó solo durante tres semanas, pero los cuatro restantes registraron 28 terremotos lunares poco profundos, del tipo que se espera que se produzcan por estas fallas, desde 1969 hasta 1977. Los temblores oscilaron entre aproximadamente 2 y aproximadamente 5 en la escala de Richter.Usando las estimaciones de ubicación revisadas del nuevo algoritmo, el equipo encontró que ocho de los 28 terremotos poco profundos estaban a 30 kilómetros (18.6 millas) de las fallas visibles en las imágenes lunares. Esto es lo suficientemente cerca como para atribuir tentativamente los terremotos a las fallas, ya que el modelado por el equipo muestra que esta es la distancia sobre la cual se espera que se produzca una fuerte sacudida, dado el tamaño de estas escarpas de fallas. Además, el nuevo análisis encontró que seis de los ocho terremotos ocurrieron cuando la Luna estaba en su apogeo o cerca de él, el punto más alejado de la Tierra en su órbita. Aquí es donde el esfuerzo de marea adicional de la gravedad de la Tierra provoca un pico en el esfuerzo total, lo que hace más probables los eventos de deslizamiento a lo largo de estas fallas.«Creemos que es muy probable que estos ocho temblores se produjeran debido a fallas que se deslizaban a medida que se acumulaba el estrés cuando la corteza lunar se comprimía por la contracción global y las fuerzas de marea, lo que indica que los sismómetros de Apollo registraron que la Luna se está reduciendo y la Luna aún está tectónicamente activa». dijo Watters.Los investigadores realizaron 10.000 simulaciones para calcular la posibilidad de que una coincidencia produjera tantos terremotos cerca de las fallas en el momento de mayor estrés. Ellos encontraron que es menos del 4 por ciento. Además, mientras que otros eventos, como los impactos de meteoroides, pueden producir terremotos, producen una firma sísmica diferente a los terremotos producidos por eventos de falla de falla.Otra evidencia de que estas fallas están activas, explica la NASA en su estudio, proviene de imágenes altamente detalladas de la Luna realizadas por la nave espacial Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) de la NASA. La cámara Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) ha detectado más de 3.500 escarpes de fallas. Algunas de estas imágenes muestran deslizamientos de tierra o rocas en la parte inferior de parches relativamente brillantes en las laderas de escarpas de fallas o terrenos cercanos.«Es realmente extraordinario ver cómo los datos de hace casi 50 años y de la misión LRO se combinaron para mejorar nuestra comprensión de la Luna, al tiempo que sugieren dónde deberían ir las misiones futuras al estudio de los procesos interiores de la Luna», dijo John Keller, científico del proyecto LRO. del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.No obstante, la Luna no es el único mundo en nuestro sistema solar que experimenta cierta contracción con la edad. «Mercurio tiene enormes fallas de empuje, de hasta 600 millas (1,000 kilómetros) de largo y más de una milla (3 kilómetros) de altura, que son significativamente más grandes en relación con su tamaño que las de la Luna, lo que indica que se redujo mucho más que la Luna», concluyen los científicos de la NASA.

Space X lanza al espacio su cohete más potente

El poderoso cohete Falcon Heavy, de la compañía estadounidense SpaceX, despegó este jueves desde Cabo Cañaveral (Florida) y cumplió con éxito su primera misión comercial al poner en órbita el satélite de comunicaciones Arabsat 6A. El cohete operativo más potente del planeta despegó a las 6.35 de la tarde, hora local (22.35 GMT) desde la histórica plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, la misma del lanzamiento de las misiones lunares del programa Apolo, y logró recuperar por primera vez los tres cohetes Falcon 9 que componen el artefacto. Menos de ocho minutos después de despegar, los dos propulsores laterales retornaron a tierra en una explanada de la Fuerza Aérea estadounidense en el complejo de Cabo Cañaveral, mientras que el central hizo lo propio un minuto después en una plataforma colocada en el Océano Atlántico. El aterrizaje de los tres propulsores supone un nuevo peldaño en la trayectoria de la firma, propiedad del magnate Elon Musk, que tiene como política reutilizar los cohetes a fin de reducir el costo de los viajes espaciales. El lanzamiento de este jueves, tras ser postergado el día anterior debido a condiciones meteorológicas, es el segundo desde el viaje inicial en febrero de 2018, cuando el Falcon Heavy realizó un vuelo de prueba en el que soltó en el espacio un automóvil descapotable de la marca Tesla con un maniquí vestido con traje espacial, al que llamaron Starman. En aquel viaje inaugural, no obstante, el propulsor central no logró aterrizar en la plataforma en el Atlántico, llamada «Por supuesto que todavía te amo», y cayó en el mar a una velocidad de más de 480 kilómetros por hora. Más de un año después, Space X ha lanzado el Falcon Heavy, de 70 metros de altura y diseñado para transportar más de 64 toneladas métricas de carga, con el Arabsat 6A a bordo, un moderno satélite de comunicaciones elaborado por la compañía Lockheed Martin para Arabsat, una organización fundada por la Liga Árabe en 1976 con el fin de proveer servicios de telecomunicaciones a esta región. El moderno e innovador satélite, de más 5.900 kilos (13.000 libras) de peso, proveerá servicios de televisión, radio, internet y comunicaciones vía móvil a través de Europa, Medio Oriente y África, según informó la firma de transporte espacial. Casi media hora después de despegar desde Cabo Cañaveral a bordo del Falcon Heavy, el satélite finalmente se separó del cohete y fue puesto en la órbita geosincrónica en la que se mantendrá los próximos años. De esta manera, el Falcon Heavy, creado con la meta puesta de enviar misiones tripuladas a la Luna y a Marte, ha cumplido con éxito su primera misión comercial.

Un satélite español en busca de exoplanetas

Cheops, el satélite para la caracterización de exoplanetas de la ESA, ha sido declarado listo para volar una vez concluida su serie final de pruebas. Así lo han confirmado este viernes representantes de la compañía que lo ha fabricado, Airbus Defence and Space España, durante un acto celebrado en sus instalaciones de Barajas (Madrid).El satélite será el segundo pasajero a bordo del cohete Soyuz-Fregat que saldrá del Puerto Espacial Europeo de Kurú (Guayana Francesa) entre el 15 de octubre y el 14 de noviembre de 2019. Durante los meses que quedan hasta su envío al lugar del lanzamiento, el satélite permanecerá en las instalaciones madrileñas de Airbus.Cheops es una misión de seguimiento y observación de estrellas brillantes que albergan exoplanetas. Su objetivo es medir las pequeñas variaciones en su brillo debidas al tránsito por delante del disco estelar, centrándose sobre todo en aquellas estrellas con planetas de tamaño entre la Tierra y Neptuno.La observación de los tránsitos proporcionará medidas precisas del tamaño de un planeta. Estos datos, combinados con información conocida sobre la masa del planeta, permitirán determinar su densidad, lo que a su vez nos ofrecerá claves sobre su composición y estructura al indicar, por ejemplo, si es predominantemente rocoso o gaseoso, o si contiene océanos de importancia. El 80 % del tiempo de observación científica se dedicará a la lista de exoplanetas definida por el equipo científico de Cheops, mientras que el 20 % restante quedará a disposición de los científicos de todo el mundo. En marzo se ha publicado la primera convocatoria de propuestas para utilizar el satélite a través de su Programa de Observadores Invitados de la ESA. “Con sus observaciones de altísima precisión de estrellas que ya sabemos que albergan exoplanetas, esta misión nos permitirá una primera caracterización de la composición y la naturaleza de planetas más allá de nuestro sistema solar”, destaca Günther Hasinger, director de Ciencia de la ESAPrimer satélite de la ESA dedicado a exoplanetas“Cheops es el primer satélite de la ESA dedicado a los exoplanetas, pero abre camino a dos misiones más que se lanzarán durante la siguiente década –añade–, lo que consolidará el liderazgo europeo en ciencia exoplanetaria”.Siguiendo los pasos de Cheops, las misiones Plato (Tránsitos Planetarios y Oscilaciones de Estrellas) y Ariel (Estudio de Grandes Exoplanetas por Detección Atmosférica Remota en el Infrarrojo) de la ESA se lanzarán a finales de la década de 2020 para descubrir y seguir investigando nuevos mundos alrededor de otras estrellas. Aunque Airbus España ha sido el contratista principal para el diseño y construcción de Cheops, esta misión de la ESA ha sido desarrollada en colaboración con instituciones y empresas de Suiza, Alemania, Austria, Bélgica, Francia, Hungría, Italia, Portugal, Reino Unido y Suecia.

Más luz sobre las lunas de los anillos de Saturno

Los datos de las órbitas finales de la sonda Cassini, que se desintegró en septiembre de 2017 tras 20 años de travesía por el espacio, han arrojado luz sobre las propiedades de cinco pequeñas lunas ubicadas en los anillos de Saturno, según publica la revista «Science» y recoge Efe. Entre diciembre de 2016 y abril de 2017, Cassini realizó seis sobrevuelos de las lunas Atlas, Dafne, Pan, Pandora y Epitemeo para recopilar datos de su composición, morfología, estructura y entorno de partículas. Si bien Saturno tiene más de 60 satélites, los cinco mencionados forman parte de un conjunto de lunas pequeñas que están incrustadas dentro de su sistema principal de anillos e interactúan con él. Los datos recopilados por Cassini muestran que en esas cinco pequeñas lunas no hay otros elementos volátiles distintos del hielo y que su geología es compleja e incluye la formación de surcos. Además, Cassini ha permitido descubrir que la posición de cada luna con respecto a los anillos de Saturno determina su color, siendo Pan la más roja, por contaminación del rojo de los anillos principales, y Epitemeo la más azul. Los expertos que han analizado los datos sostienen, por otro lado, que las bajas densidades de estas pequeñas lunas respaldan un escenario de formación en múltiples etapas que involucra la acumulación de material de los anillos. Sigue sin estar claro para la comunidad científica si los anillos de Saturno se formaron a partir de la ruptura de una luna interior o, por el contrario, fue la consolidación de material de los anillos existentes lo que dio origen a las lunas. La sonda Cassini, un proyecto conjunto de la estadounidense NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la italiana (ASI), fue lanzada al espacio en octubre de 1997 y estuvo dos décadas investigando Saturno, sus anillos y su campo magnético, especialmente desde 2004, año en que llegó a sus inmediaciones. También se fijó en la superficie de Titán, una de las principales lunas del inmenso planeta, y de los satélites helados presentes en la zona. Los hallazgos de Cassini fueron mucho más allá de lo esperado con su descubrimiento, entre otras cosas, de cuatro nuevos anillos, numerosos satélites y, sobre todo, la posible habitabilidad de las lunas Encélado y Titán. Ante el inevitable consumo del combustible de la nave, los directores del proyecto valoraron las distintas opciones con las que poner fin a la misión: dejar a la sonda orbitando alrededor de Saturno o buscar la manera de destruirla. Finalmente, se optó por esta segunda posibilidad por dos motivos: por un lado, para evitar que una posible colisión de la sonda con una de las lunas pudiera contaminar futuras investigaciones y, por el otro, para permitir que Cassini realizara un último servicio a la investigación espacial. Así, en septiembre de 2017, Cassini se dejó caer en dirección a la atmósfera de Saturno para conseguir las últimas observaciones de su misión y después se desintegró convirtiéndose en un fulgurante meteorito. EFE

«Llevar turismo a la Luna sería un desastre ecológico»

El astronauta alemán Reinhold Ewald, que participó en varias misiones Soyuz y fue jefe de la división de operaciones de la Agencia Espacial Europea (ESA), ha dicho a Efe que «llevar turistas a la Luna sería un desastre ecológico». Ewald, que ha viajado a Barcelona invitado por el CosmoCaixa, donde esta tarde pronunciará una conferencia sobre los retos que nos depara el espacio, ha explicado que, de momento, ve inviable llevar los residuos de la Tierra a la Luna porque «llevar un kilo de algo cuesta un millón de euros». Ewald (Mönchengladbach, Alemania, 1956), que es profesor de Astronáutica en la Universidad de Stuttgart, anima a los jóvenes a interesarse más por el Universo y subraya que la vida en el espacio es mucho más difícil que en la Tierra. Pregunta.- Este año se cumplen 50 años de la llegada del hombre a la Luna. Desde entonces no hemos tenido grandes hitos en el espacio. ¿Estamos atascados en este aspecto? Respuesta.- La llegada a la Luna fue un momento destacado de nuestra historia, pero no es un capítulo cerrado. Se tuvo que invertir mucho dinero durante 10 años hasta que se consiguió. Ahora mismo hemos tomado una dirección diferente. P.- ¿Cuál es esta nueva dirección? R.- Tras mucho tiempo de trabajo hemos creado una Estación Espacial Internacional, que sirve de centro de investigación de muchos países: Rusia, Estados Unidos, Canadá, Japón, la agencia europea… Trabajamos juntos, no los unos contra los otros, y no creo que haya ningún país que llegue por sí solo a Marte, por ejemplo. Ni tan siquiera China, que invierte mucho en este ámbito. P.- ¿Qué opina de las críticas sobre la gran inversión de dinero en las misiones espaciales para el futuro, mientras hay otros problemas en este momento en nuestro planeta? R.- ¡Los reyes de España invirtieron en Colón y mira qué sacaron de ello! Estas inversiones son necesarias para nuestro futuro, para que la sociedad crezca y tengamos nuevos conocimiento y tecnologías. No invertir en conocimiento que nos será útil en el futuro sólo porque en este momento tenemos otros problemas hace retroceder a la sociedad. P.- ¿Cree que hay vida más allá de la Tierra? R.- No me gusta la palabra creer porque tiene que ver con un instinto: me gusta más tener pruebas y estar seguro. Hemos visto que los planetas son algo común en el espacio y no una excepción, y además están a una distancia adecuada del Sol. Estoy bastante seguro de que hay vida más allá de la Tierra. Sin embargo, no creo que llegue a ver ningún marciano en la vida. P.- ¿Es viable enviar nuestros residuos al espacio? R.- ¡Venga, por favor! Mejor que nos ocupemos de nuestros residuos aquí. Ir al espacio nos permite ver qué podemos mejorar en la Tierra. Por ejemplo, cuando estábamos en la estación espacial, reciclábamos casi el 95 % del agua. P.- ¿Cree que habrá la posibilidad de ir de vacaciones a la Luna? R.- Estoy seguro que pasará. Mientras no interfieran con la investigación… Eso sí sería un desastre ecológico, ya que, para enviar a una persona al espacio, se necesitan 300 toneladas de combustible, y muchas más si se quiere llevar a la Luna. P.- Sólo podrían permitírselo los más ricos… R.- Enviar 1 kilogramo al espacio cuesta alrededor de un millón de euros. Imagina un hombre normal de 80 kilos. Y eso sin contar la vuelta. Ya hay algunas empresas que ofrecen llevar algún kilo de alguna cosa en las naves espaciales a cambio de dinero. P. ¿Qué es lo que más recuerda de sus misiones en el espacio? R.- La cooperación entre todos. Compartía cohete con tres rusos y un americano. Yo tenía mi equipo en Múnich y ellos los suyos en sus respectivos países, pero no competíamos por los descubrimientos, estábamos centrados en investigar el espacio y en sacar lo mejor de la experiencia. EFE